Innovationspreis für Raumfahrtforschung

FHNW entwickelte neuartige Inserts für Satelliten-Paneele

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Mit dem YPSOMED Innovationspreis 2016 ausgezeichnet wurde die Entwicklung des „GreDom-Insert“ – einer neuen Art von Inserts, welche vollständig automatisiert in Satelliten-Paneele eingesetzt und verklebt werden können. Inserts sind spezielle Gewindeeinsätze, mit denen Instrumente, Aggregate und Sensoren an der Tragstruktur eines Satelliten befestigt werden. Ein durchschnittlicher Kommunikationssatellit hat 5.000 bis 10.000 Inserts, die bisher ausschließlich manuell verbaut wurden. Bei der Vergabe des YPSOMED Innovationspreises 2016 brachte Prof. Dr. Peter Mürner, Stiftungsrat des YPSOMED Innovationsfonds den Entscheid der Jury auf den Punkt: „Diese an der FHNW gemachte Erfindung ist ein Musterbeispiel gezielter, innovativer und zukunftsorientierter Zusammenarbeit zwischen Forschung und Wirtschaft“. Auf Basis des an der FHNW entwickelten Insert „GreDom“ und den entsprechenden Erkenntnissen aus diesem von der Kommission für Technologie und Innovation KTI finanziell unterstützten Forschungsprojekt, hat der Industriepartner RUAG Space sodann die so genannte „Automated Potting Machine“ entworfen und gebaut – eine Maschine, die automatisiert das Paneel zuschneidet, Löcher bohrt, Klebstoff aufträgt und die Inserts mit hoher Präzision im Paneel platziert. Hiermit kann die Fertigungszeit von Satellitenstrukturen signifikant verkürzt werden, was erhebliche Kosteneinsparungen zulässt. Die Erfindung hat einen unmittelbaren Nutzen für den Industriepartner RUAG Space. „Den Zuschlag für den Bau der OneWeb-Satellitenstruktur haben wir unter anderem dank dieses automatisierten Herstellungsprozesses erhalten. Mit unserer Effizienz heben wir uns vom Wettbewerb ab“, so Urs Breitmeier, CEO von RUAG. Bei diesem Großprojekt sollen bis Ende 2020 insgesamt 900 Satelliten flächendeckend Breitband-Internet zur Verfügung stellen. Das ist die bisher größte Serienproduktion in der Geschichte des Satellitenbaus. Produkteentwicklungen im Bereich der Raumfahrtindustrie sind ein Forschungsschwerpunkt der Hochschule für Technik der FHNW. Die 14 Institute der Hochschule für Technik arbeiten bei der angewandten Forschung und Entwicklung eng mit der Wirtschaft zusammen. www.fhnw.ch